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Año del diálogo y la reconciliación nacional
SÁBADO 23

de junio de 2018

Vuelo a la eternidad

Murió Stephen Hawking, el científico que buscó revelar los secretos del universo. Después de Einstein, fue el más popular.

14/3/2018


El físico británico Stephen Hawking, que falleció en las primeras horas de la madrugada de hoy a los 76 años, era el científico más popular del mundo después de Albert Einstein. Un genio que desveló secretos del universo y luchó contra una terrible enfermedad.

Hawking disfrutaba de un estatus de estrella del rock. Su vida fue objeto de una película, La teoría del  Todo, que le valió el Óscar al actor que lo encarnaba, Eddie Redmayne. 

Nacido en la ciudad universitaria de Oxford, cerca de Londres, el 8 de enero de 1942, en el tricentenario de Galileo, Stephen William Hawking siempre creyó que la ciencia era su sino.

Pero el destino fue cruel. A los 21 años le diagnosticaron una forma atípica de esclerosis lateral amiotrófica (ELA), una enfermedad que ataca a las neuronas motoras encargadas de controlar los movimientos voluntarios.

Contra todo pronóstico, Hawking superó las predicciones que le daban entre dos y tres años de vida, aunque sufrió los devastadores efectos que progresivamente le dejaron paralizado y le permitieron comunicarse solo por intermedio de un ordenador que interpretaba sus gestos faciales.

Cátedra

En 1979, fue nombrado titular de la prestigiosa Cátedra Lucasiana de la Universidad de Cambridge, centro al que llegó procedente de la Universidad de Oxford para estudiar astronomía teórica y cosmología.

La cátedra, a la que tuvo que renunciar al cumplir la edad límite de 67 años, fue ocupada tres siglos antes por el ‘padre’ de la gravedad Isaac Newton.

Hawking puso a prueba las teorías de Newton en 2007, cuando a los 65 años realizó un vuelo de gravedad cero en Estados Unidos, en lo que esperaba fuera solo un primer paso antes del vuelo suborbital espacial que esperaba realizar.

La Tierra en riesgo

“Pienso que la raza humana no tiene futuro si no va al espacio”, insistió en los últimos años de su vida.

“Creo que la vida en la Tierra está ante un riesgo cada vez mayor de ser destruida por un desastre, como una guerra nuclear repentina, un virus creado genéticamente u otros peligros”, dijo.

Recibió innumerables reconocimientos y títulos honoríficos, y fue nombrado Comandante de la Orden del Imperio británico por la reina Isabel II.

El astrofísico continuó trabajando e investigando hasta el final, sin perder su curiosidad y su humildad ante los innumerables misterios de la ciencia.

El único enigma que –según él– nunca logró desentrañar, fueron “las mujeres”. “Un misterio total”, declaró una vez a la revista New Scientist.

Vida normal

Hawking se casó en 1965 con Jane Wilde, con quien tuvo tres hijos. La pareja se separó tras 25 años.