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Año de la Universalización de la Salud
MIÉRCOLES 5

de agosto de 2020

Investigadores peruanos desarrollan un equipo que elimina el coronavirus con radiación UV-C

Responsable del proyecto resalta eficacia de los rayos ultravioleta para destruir material genético de diversos microorganismos

1/8/2020


Investigadores de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos (UNMSM) trabajan en la fabricación de un equipo que puede limpiar de coronavirus y otras bacterias diversos espacios cerrados de uso público en apenas 5 a 10 minutos.

Así lo detalla Galo Patiño Camargo, responsable del proyecto “Reducir los contagios del SARS-COV-2 mediante la implementación de un protocolo de seguridad y desinfección en los ambientes de radioterapia con radiación UV-C de alta potencia”, ganador del reciente concurso del Concytec.

Los rayos ultravioleta son particularmente efectivos para destruir el material genético de diversos microorganismos, razón por la que se les usa de manera extendida en diversos países desarrollados, por ejemplo, para desinfectar hospitales, aviones, bancos, incluso hasta el agua. 

Recientemente el fabricante de material lumínico Signify -antes Philips Lightning- se asoció con la Universidad de Boston para probar su efectividad en la desactivación del virus SARS-COV-2 que causa el covid-19. 

La investigación, dirigida por el doctor Anthony Griffiths, profesor asociado de Microbiología de la Facultad de Medicina de la universidad estadounidense, comprobó que efectivamente puede desactivar también el material genético del nuevo virus en apenas unos segundos. En años anteriores, ya se había demostrado su poder para destruir otros tipos de coronavirus.

Cómo nace la idea
 
“La iniciativa de este proyecto en el país surgió a raíz de las prolongadas esperas que debían hacer los pacientes del Instituto Nacional de Enfermedades Neoplásicas (INEN) en el área de Radiología. Y es que debido a la emergencia sanitaria los espacios de atención deben ser desinfectados cada vez que sale un paciente, proceso que puede tomar de media hora a más”, comenta Patiño a la agencia Andina. 

El aparato en el que trabaja actualmente -junto a un equipo multidisciplinario de tres físicos, un ingeniero electrónico, dos médicos radio oncólogos, así como biólogos, nutricionistas e ingenieros- consta de una torre móvil cuyo control se realiza de manera remota. 

El docente del Departamento Académico de Física Atómica, Nuclear y Molecular de la Facultad de Ciencias Físicas de la Universidad de San Marcos, explica que los ases de radiación ultravioleta de tipo C son muy beneficiosos para los fines descritos, pero deben manejarse siempre por manos expertas.

A diferencia de la luz ultravioleta A (UVA), que es causante de manchas y arrugas en la piel y de la tipo B (UVB), que puede provocar quemaduras solares intensas y es factor de riesgo para el cáncer de piel, la luz ultravioleta C (UVC), es muy perjudicial para los humanos, sobre todo para los ojos, a los que puede dañar en apenas unos segundos de exposición, advierte.

“Parte del presupuesto del proyecto que ganamos en el Concytec será destinado a la compra de equipos de medición de radiación, como un espectómetro UV y un medidor de potencia UV, con los que se calibrará mejor el tiempo que debe mantenerse encendido el equipo para lograr desinfectar los ambientes”.


Fabricación nacional

El investigador comenta que un equipo como el que piensan fabricar tiene un precio aproximado de 30,000 dólares en el extranjero y que ahora mismo no se vende en el país. “Calculamos que la construcción del equipo saldría a un costo menor porque se fabricaría todo acá, alrededor de unos 30,000 soles. Sin embargo, si se fabrica a escala los precios podrían disminuir aún más”. 

Refiere además que algunas empresas están importando equipos con este tipo de luz, que son del tamaño de una linterna, pero dijo se debe tener cuidado, pues "No solo por tener una luz ultravioleta pueden tener capacidad para desinfectar. Deben tener una longitud de onda determinada, en promedio de 254 nanómetros, para lograr el beneficio de esterilizar”.

Doctor en Física y Magíster en Física Médica, Patiño considera que la emergencia sanitaria ha despertado el interés de muchos expertos en el desarrollo o uso de diversas tecnologías que reduzcan la posibilidad de contagio con covid-19.  

“Algunos están empleando otras técnicas como el ozono, pero cuidado, porque también puede hacer daño. Debe usarse siempre en ambientes muy ventilados. Aún no tenemos normativas para su uso en el país. En otro, las tiendas que venden objetos pequeños -como lentes- cuentan con cajas herméticas con rayos ultravioleta donde desinfectan los productos que la gente se acaba de probar”.

La Pontificia Universidad Católica del Perú (PUCP) trabaja en este momento en un proyecto que también emplea rayos ultravioleta, pero enfocado en la desinfección de Equipo de Protección Personal (EPP) del personal de salud, tanto mandilones como mascarillas, para evitar los contagios.

Estará listo en octubre 

“El prototipo en el que trabajamos en la Universidad de San Marcos debe estar listo en octubre, y con el podremos empezar a hacer las pruebas en el INEN. Se hará también un protocolo de cómo usar el equipo y por cuánto tiempo. La radiación se emite solo cuando el equipo está prendido, una vez apagado esta desaparece”, señala el investigador.

Afirma que una vez comprobada su efectividad se podrá usar en ambientes diversos y de alto tránsito como se hace ahora mismo con el Metro de Nueva York, ahorrando tiempo a las instituciones y empresas que invierten grandes sumas de dinero en desinfectar grandes áreas. 

El investigador asegura que parte del proyecto del Fondecyt incluye la inscripción de una solicitud de patente en la medida que se compruebe en el terreno las bondades de este equipo made in Perú. (Andina)